花甲教练机、古稀轰炸机…美军“老古董”为何服役至今

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编辑:prolicn   2019-03-30 21:08:12   来源:新武夷山网   点击: 收藏

近百岁的重机枪 花甲教练机 年届古稀的轰炸机……

美军“老古董”为何服役至今

王信强/文

世界武器装备服役黄金期一般也就30年左右,此后会因零部件老化逐渐进入故障高发期。2019财年,美国国防预算高达7160亿美元,更新换代速度也远超其他国家军队。然而,在美国陆、海、空三军和海军陆战队,却仍有多款古董级武器一直服役至今,其中有些甚至还要用到本世纪中期,其中原因何在?

仍服役的古董武器有哪些

目前仍在美军服役的老字号装备主要有M2重机枪、B-52“同温层堡垒”远程战略轰炸机、T-38“禽爪”教练机、CH-47“支努干”重型直升机、P-3“猎户座”海上反潜巡逻机、A-10“雷电II”攻击机等。其中,最长者已近期颐之年,最小的也过不惑之年。

●“姑奶奶”重机枪

目前美军现役装备中,年代最久的要数M2 12.7毫米口径重机枪。该枪1921年服役,后来成为美国及北约制式武器。1941年至1945年生产200万挺,迄今总产量300多万挺。因其性能优秀被美国大兵亲切地称为“姑奶奶”。现役型号为M2A1。

●年届古稀轰炸机

1955年,第一架B-52亚音速远程战略轰炸机正式交付美国空军,累积生产742架,绰号“同温层堡垒”。至今,仍有75架B-52H与B-1B和B-2一起,组成美国战略轰炸“三驾马车”。

●已近花甲教练机

1961年,诺斯洛普·格鲁门公司研发的T-38教练机服役空军,绰号“白火箭”,是世界上第一架超音速教练机。1972年最后一架交付,共生产1189架,是世界上产量最大的教练机。迄今培训了68000余名飞行员,被誉为美军飞行员的摇篮。

●快耳顺重型直升机

CH-47“支努干”重型直升机由波音公司研制,1962年装备美军。先后生产1179架,出口16个国家,是美军实施快速部署和进行应急作战的一支重要力量,绰号“飞行车厢”。

●与“支努干”同龄巡逻机

二战后,美军海上战略发生重大调整,主战场由远洋转为沿海地带。洛克希德公司为美国海军专门打造了这款反潜巡逻机。1962年,第一架P-3“猎户座”海上反潜巡逻机服役,最后一架量产型1990年4月出厂,共生产757架。2013年前,曾是美国海军唯一陆基海上反潜巡逻机。

●已过不惑的攻击机

A-10“雷电II”攻击机由美国费尔柴尔德公司制造,1976年服役,是美军现役唯一对地面部队提供空中近距支援的飞机,也是世界上火力最强的对地攻击机,共生产716架。

“老字号”堪称件件神器

M2 12.7毫米重机枪

击落山本五十六座机

应美国远征军司令要求,传奇枪械设计师勃朗宁研发出M2 12.7毫米口径重机枪。M2的特点是火力猛,一个短点射就能把一棵两人合抱的大树拦腰打断。

M2是多用途枪支,除供步兵使用外,还可安装在飞机和舰船上。1943年4月18日上午9时30分,日本海军两架G4M“贝蒂”轰炸机,在6架零式战机护航下,飞临太平洋布干维尔岛上空。美军339中队的16架P-38战斗机突然从高空呼啸而下,机上的M2重机枪喷射出雨点般的子弹,两架日军轰炸机均被击落。其中一架编号为323的轰炸机,不到30秒便坠落岛上。事后查明,里面的要客是山本五十六大将。美军终于报了当年珍珠岛被袭的一箭之仇。

M2有效射程1800米,最大射程2500米。2018年8月20日,在阿富汗北部山区执行任务的英军特别空勤团狙击手,使用M2 HB型一枪击中1.6公里外的一名IS指挥官。M2故障率也低,极其耐用。美军2015年装备大盘查时发现一挺机枪,数十年没有进行过任何维修,一直在现役中正常使用。

B-52“同温层堡垒”战略轰炸机

最接近世界末日的事故

B-52最初设计为核轰炸,同时兼顾常规轰炸。先后参加过越南、海湾、伊拉克、阿富汗等多场战争。在“沙漠风暴”行动中,一队B-52G从美国本土起飞,经过空中加油,飞抵伊拉克,来回23000公里,历时35个小时,创下最长飞行纪录。冷战高峰时代,美苏奉行大规模核报复理念。洲际导弹出现之前,B-52担任核战备值班任务。根据1958年制订的“铬穹顶”计划,每天24小时确保12架满载核武器的B-52巡航飞行。1966年1月17日上午10时22分,西班牙沿海帕利玛雷斯村上空,一架B-52在进行空中加油训练时发生事故,一个发动机起火。飞行员扔下4枚上了保险的MK-28型氢弹。几秒钟后油箱爆炸,飞行员跳伞逃生,飞机在空中解体。然而,4枚氢弹的威力比轰炸广岛的原子弹大上1250倍,要是爆炸后果不堪设想。事发后,只找到3枚氢弹的美军动用3000多人,费时3个月才最终从800米海底捞回第4枚氢弹。

B-52第二次大事故发生在1968年1月21日,编号为78252的B-52G在格陵兰岛西北冰区坠毁。飞机受到严重撞击,机身解体,部分残骸沉入海底。所幸这架B-52G携带的4枚氢弹没有引爆。不然恐怕会触发苏联作出核反应,“潘多拉魔盒”迅即就会开启。有报道说,这是最接近世界末日的一次事故。事发后,美军立即启动搜寻行动,在地球上最寒冷的地方,美军50人一排,打开强光手电,展开拉网式寻找。搜集到的飞机残骸,大到机翼,小到充电电池,还包括4枚损坏的氢弹。翌日,美军战略空军司令部下令所有的B-52卸载核武器。

CH-47“支努干”运输直升机

上了空中突击作战教科书

CH-47是美国陆军的重要运输工具。主要特点是前后双旋翼。紧急起飞时可更快地前飞,有利于在敌人地面火力下迅速脱离战场。

CH-47装载量大。机舱可运输55个全副武装的士兵,或24副担架,外加三名医护人员。机腹纵向布置的三个独立货钩,能吊运重达12吨的货物。CH-47机舱有一个尾门跳板,可以超低空装卸。直升机在距地面一米高超低空低速飞行时,步兵可以直接跳到地面,减震托盘上的货物也可直接推向地面,大大加速人员和物资的装卸。CH-47的绝技是悬崖悬停。可在机身大部仍处在悬停时,尾部轻轻搭在窄小但突起的地方,比如悬崖、屋顶或小船甲板,人员和装备通过尾部舱门迅速进出。这是其他单旋翼直升机望尘莫及的。

CH-47在越南战争中大显身手。1965年首次用于越战,在无法行走的山区吊运火炮,运送弹药,救回伤员。战区回收迫降或受伤直升机也是其重要任务之一。利用其出色外挂吊运能力,可以把受损的直升机吊回后方修理。越战期间,共吊回损坏直升机千余架之多。海湾战争初始,空中突然出现数百架军用直升机。在空中突击行动第一天,CH-47D运送了大量弹药和燃料给40个独立的燃料弹药补给点。CH-47D成为美军实施应急作战的一支重要力量,海湾战争战例上了空中突击部队的教科书。

P-3“猎户座”反潜巡逻机

著名空中“手术刀”事件

P-3问世于冷战,当时主要任务是跟踪苏联弹道导弹潜艇和快速攻击潜艇。P-3的特点是反潜与侦察能力强。其特征是在机尾有一根独特细长棒状地磁异常探测器。宽大机身可携带大量先进电子设备。P-3武器装备多,机腹下有8个内部武器舱,机翼下有十个挂架,可携带空对地导弹、反舰导弹、深水核炸弹等武器。P-3滞空时间长,空中巡逻时,左右两个外发动机均可关闭,以节省燃料。最长空中逗留时间曾达到21.5个小时。

1962年古巴危机时,P-3曾飞临附近海域巡逻。1964年开始,从菲律宾和南越起飞,对北越进行监视。

冷战结束后P-3多次参战。伊拉克战争期间,曾与其他美军部队一起最早部署海湾。空袭开始数小时后,发现大量伊拉克巡逻艇和船员,P-3直接出动,在布比延岛附近摧毁11艘巡逻艇,击伤数十艘。“沙漠风暴”行动前夕,飞临伊拉克和科威特沿岸侦察,发现108艘舰船,摧毁55艘。

1987年9月,挪威空军的一架P-3B 602号机,在巴伦支海岸上空执行侦察任务。其间,苏联防空军派苏-27进行拦截。在距苏联海岸48海里处、4500米高度,苏-27第3次逼近。相距仅两米时,苏-27突然加力,从P-3B右翼下方高速掠过。苏-27的垂直尾翼在P-3B右外侧像手术刀一样划开了一条大口子,同时打掉一片310厘米桨叶。P-3B当即停机,飞行高度一下子掉了3000多米,坠海前最后一刻终于恢复正常飞行。这就是震惊世界的著名“巴伦支海上空手术刀”事件。

A-10 “雷电II”攻击机

号称“坦克开罐器”

A-10具有浓郁的传奇色彩。它长相怪异,机首血红色鲨鱼涂装,被美军昵称为“疣猪”。通常机载武器都是根据机型而定的,但A-10战机却是专门为机炮量身打造,整架飞机围绕机炮设计。A-10一开始研发时,美军就为飞机指定了机炮——GAU-8型“复仇者”自动加农炮。安装在机首的“复仇者”重达两吨,体积如同一辆甲壳虫小轿车。射速每分钟3900发,精确度极高。

A-10座舱周围由钛合金防弹钢板包裹,内衬防弹纤维,机腹部钛合金钢板厚50毫米,足可抵御23毫米穿甲弹和高爆弹打击。因此A-10的飞行员几乎不把地面高射火力放在眼里,经常超低空飞行寻找打击目标。

此外,A-10还有一项独一无二之处,就是飞机的零部件可以左右互换。可以在一个发动机、半个尾翼、半个机翼的情况下继续飞行。A-10即便被打得千疮百孔,也能摇摇晃晃迫降回简易机场。

A-10第一次大规模实战参加的是“沙漠风暴行动”,共出动8100架次,摧毁了伊军坦克900辆,战车2000辆,获得“坦克开罐器”称号。在猎杀“飞毛腿”导弹发射平台方面A-10也发挥重要成效。这种导弹只有在发射前夕才会被发现。A-10滞空时间长,长时间在战区盘旋巡逻,一发现发射迹象,立即摧毁。A-10的战斗表现令美空军刮目相看,战后打消了用F-16取代A-10的念头。

老当益壮原因何在?

不断融合新技术

迄今为止,美军一些老旧装备仍在广泛使用。究其原因,除自身优秀外,还与改进相关。使用数十年的老旧装备通过先进手段维修、翻新和升级,具备了与新装备同等的作战价值,纷纷迎来第二春。在亚拉巴马州安尼斯顿陆军基地,就有一处专门处置老旧枪械的指定地点,将服役几十年的老枪翻新为新枪。

M2 12.7毫米重机枪在主体设计至今没有改变的前提下,已进行了一系列改造。首先是减轻重量。使用重量更轻、更耐用的钛金属后,主体枪支减至28千克。除传统三脚架外,还设计出环形架、柱形架、高射架等,可任意安装在地面、阵地、舰船,甚至B-52飞机上。其次是更换枪管。过去更换枪管时,需要用专用量规调整枪管间隙,不便于快速更换。此后设计出一套简单可靠的快速枪管更换装置。安上这种装置,所有枪管都能快速更换。

在B-52“同温层堡垒”远程战略轰炸机上,首先进行的是武器更新。上世纪70年代开始,改进常规炸弹舱挂架。更新后,两架轰炸机可携带40件武器装备,而过去3架只能携带36件。还有就是引擎换代。采购了608台新型涡扇发动机,更换下现用的TF33引擎。美军现役三款重型战略轰炸机中,唯有B-52H最为经济实用。B-52H每小时飞行耗资72000美元,而B-2则高达135000美元。再看任务完备率,B-52H达到80.5%,而B-1和B-2分别只有53.7%和30.3%。

T-38“禽爪”教练机从1984年开始就更换了弹射椅、纵梁、起落装置、飞行控制、防撞顶盖等。2002年7月,首次航电系统升级,8年后进一步升级。安装上H-764G全球定位系统、惯性导航系统、空中防撞系统等。

2018年8月27日,波音公司宣布,由CH-47“支努干”运输直升机升级的陆军MH-47F第二阶段工程即将完成最后组装。升级部分包括飞行控制系统、驾驶舱等,6个油箱合并为2个(携带更多航油)。

P-3“猎户座”反潜巡逻机1975年开始提升航电系统,1981年安装全球定位系统。2008年在佐治亚州马里埃塔开设一条新的机翼生产线,使用大批升级新材料。更换的全新外翼,采用新的铝合金,较前耐受4至5倍腐蚀,寿命延长4倍。2015年,曾使用3D打印的ABS材料,还修复了一个起落架损毁的前车轮架。迄今为止,P-3已进行十余次阶段升级,不断融入新型技术。

A-10“雷电II”攻击机一开始没有装备成本较高的航电火控,只能白天作战。“沙漠风暴行动”后,大规模改装升级,安装并升级平视仪、夜间导航、红外探测仪、电子对抗吊舱等。2001年更换发动机。2005年开始向A-10C升级,使用新型玻璃化座舱、新型火控系统、精确制导武器等。2010年,美国空军决定为P-3安装头盔综合瞄准系统,使其具备全天候作战能力。

宝刀不老

M2A1 12.7毫米重机枪

百岁继续服役

M2A1的主体设计从1921年至今仍无改变,不得不让人感叹其最初设计的精妙。它是美国大兵的标配与象征,至今在美军仍处于不可撼动的地位,虽已近百岁高龄,但仍将继续服役下去。

B-52H远程战略轰炸机

30年内地位不变

先后发展8个型号,B-52H是B-52系列中最新的一个型号,共生产了102架,现服役75架,是装备数量最多的远程战略轰炸机。美军考虑通过更换发动机延长其使用寿命,其服役将至2045年,届时将达85岁高龄。在今后近30年内,其核心地位不会动摇。

T-38“禽爪”教练机

预计服役到2040年

通过发动机改造和航电系统升级以及换装新的机翼,现役509架T-38预计将服役到2040年。

MH-47F“支努干”运输机

服役期将超过2060年

波音运输直升机公司副总裁透露,第一架MH-47F将于今年初完工, 2023年首次交付;2023年到2040年再交付542架。服役期将到2060年以后。届时,百年运输直升机将会诞生。

P-3“猎户座”反潜巡逻机最终将被“海神”取代

目前仍有500多架P-3在空军和国家航空航天局使用。P-3“猎户座”长达40余年时间一直是美国海军唯一陆基海上巡逻反潜机,最终将会由P-8A“海神”取代。

A-10“雷电II”攻击机战斗作用未受影响

A-10在多次现代化战争中证实了自己的价值。在多用途战机大行其道之时,A-10的作用没有受到影响。美国空战司令部表示,空军的目标是维持一支拥有285架地面攻击机的部队。

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